Lorsque vous êtes en plein milieu d’un désert ou en pleine nature, perdus loin de tout, pour la plupart d’entre vous, il n’y a que deux solutions : paniquer ou faire appel à votre instinct de survie. Seulement, nous avons tendance à oublier à quel point le ciel étoilé peut être un incroyable guide pour nous orienter. Loin d’être réservée aux navigateurs d’antan, l’orientation par les étoiles est une technique accessible à tous, surtout en camping désertique, là où le ciel est le plus dégagé. Alors, comment apprendre à vous orienter par les étoiles dans un désert? Vous allez découvrir que c’est bien plus simple qu’il n’y paraît.

Les bases de l’orientation par les étoiles

L’orientation par les étoiles est une technique qui demande un minimum de connaissances du ciel. Avant tout, il faut savoir que toutes les étoiles semblent tourner autour de l’étoile Polaire, qui elle, reste fixe. C’est donc cette étoile qui va nous permettre de nous orienter.

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Pour la trouver dans le ciel, il faut repérer la constellation de la Grande Ourse. Deux des étoiles de la Grande Ourse, les plus éloignées de la queue, pointent approximativement vers l’étoile Polaire.

Une fois que vous avez localisé l’étoile Polaire, gardez à l’esprit qu’elle indique le nord. De là, vous pouvez déduire les autres points cardinaux : le sud est dans la direction opposée, l’est à votre droite et l’ouest à votre gauche.

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Comment utiliser le soleil pour s’orienter?

Le soleil est aussi un précieux allié pour vous orienter. Bien sûr, pas la nuit en bivouac dans le désert, mais en journée, il est très utile. On a tous plus ou moins en tête que le soleil se lève à l’est et se couche à l’ouest. C’est une bonne base, mais c’est un peu plus complexe que cela en réalité.

En effet, le soleil ne se lève pas exactement à l’est, ni ne se couche exactement à l’ouest. Cela varie selon la période de l’année. Néanmoins, à midi, le soleil est au plus haut dans le ciel, et il se trouve alors approximativement au sud. Ainsi, à midi, si vous êtes face au soleil, le nord est derrière vous, l’est à votre gauche et l’ouest à votre droite.

S’orienter à l’aide d’une boussole

La boussole est un outil indispensable pour quiconque souhaite s’orienter avec précision. Aujourd’hui, il existe de nombreuses applications de boussole pour smartphone, mais rien ne vaut une bonne vieille boussole analogique.

La flèche de la boussole pointe toujours vers le nord magnétique. En connaissant ce point cardinal, vous pouvez facilement déduire les autres. Cependant, il est important de noter que le nord magnétique n’est pas exactement le même que le nord géographique. En effet, le nord magnétique bouge légèrement chaque année. Néanmoins, pour une orientation générale, cela ne pose pas de problème majeur.

L’orientation par les étoiles pour le voyage et la randonnée

Si les étoiles peuvent être un excellent guide pour l’orientation en voyage et en randonnée, il est important de noter qu’elles ne remplacent pas une carte ni une boussole. En effet, si le ciel est couvert, ou si vous vous trouvez dans une zone où les étoiles sont peu visibles, ces dernières ne vous seront d’aucun secours.

En outre, l’orientation par les étoiles demande un minimum de connaissance du ciel étoilé. Si vous ne savez pas identifier les principales constellations, vous aurez du mal à vous orienter. Il est donc conseillé de se familiariser avec le ciel étoilé avant de partir en voyage ou en randonnée.

Techniques de survie en situation désertique

En milieu désertique, l’orientation est souvent plus difficile. Le manque de repères visuels et la chaleur peuvent désorienter, et le danger de se perdre est bien réel. Dans ces conditions, connaître les techniques de survie et d’orientation peut faire la différence entre la vie et la mort.

En plus des méthodes d’orientation par les étoiles et le soleil, il est important de connaître quelques techniques de survie en milieu désertique. Par exemple, comment trouver de l’eau, comment construire un abri pour se protéger du soleil, ou encore comment s’orienter à l’aide des dunes de sable.

Quoiqu’il en soit, il est recommandé de toujours emporter avec soi une boussole, une carte du secteur, et de quoi communiquer en cas de besoin. Et bien sûr, il est toujours préférable de ne pas partir seul en randonnée dans le désert.

L’observation des étoiles : une méthode de survie en milieu désertique

Au-delà de la simple observation des étoiles pour le plaisir, en milieu désertique, ces points lumineux peuvent devenir de véritables alliés pour votre survie. Cependant, il convient de préciser que l’utilisation des étoiles pour s’orienter ne doit pas exclure d’emporter avec soi une carte et une boussole, voire un kit de survie, lors d’une escapade en plein désert, comme le désert du Sahara par exemple. Car, malgré vos connaissances, vous pourriez vous retrouver confronté à une nuit nuageuse qui masquerait les étoiles et rendrait leur observation impossible.

Dans l’hémisphère nord, l’étoile Polaire est un repère de choix pour l’orientation nocturne. Elle est visible toute l’année et reste relativement fixe dans le ciel. Pour la repérer, il suffit de trouver la constellation de la Grande Ourse, puis de prolonger une ligne imaginaire passant par les deux étoiles formant le côté droit de son "chariot". C’est une première étape indispensable pour commencer votre course d’orientation nocturne.

Mais l’observation des étoiles ne s’arrête pas à la seule étoile Polaire. En effet, apprendre à reconnaître quelques constellations majeures peut vous aider à vous orienter plus précisément. Par exemple, le grand chariot (également connu sous le nom de Grande Ourse), Cassiopée ou encore Orion sont des constellations facilement repérables et peuvent vous servir de points de repère complémentaires.

Stage de survie : une préparation indispensable pour le camping sauvage

Se lancer dans un trek en zone désertique ou un camping sauvage nécessite une préparation minutieuse. Participer à un stage de survie peut être une excellente manière de se familiariser avec les techniques de survie en milieu désertique, notamment l’orientation par les étoiles.

Ces stages vous permettent d’apprendre les bases de la survie, comme la recherche d’eau et sa purification, la construction d’un abri, la reconnaissance des plantes comestibles, mais aussi l’orientation sans boussole. Vous y apprendrez notamment à repérer les étoiles clé telles que l’étoile Polaire et à interpréter leurs positions pour déterminer les points cardinaux.

De plus, un stage de survie vous enseignera à utiliser correctement les outils d’orientation classiques comme la carte et la boussole. Ces derniers restent en effet des éléments essentiels de votre équipement de survie, même si vous maîtrisez l’orientation par les étoiles.

Enfin, n’oubliez jamais que même avec une bonne préparation, le désert reste un milieu hostile. Il est donc toujours préférable de ne jamais y partir seul.

Conclusion

Apprendre à s’orienter par les étoiles lors d’un camping en milieu désertique peut être une expérience enrichissante et peut même s’avérer vital. Que ce soit pour une simple randonnée ou pour survivre dans des conditions plus extrêmes, la connaissance du ciel étoilé est un atout indéniable.

Néanmoins, il faut rappeler que l’observation des étoiles ne remplace pas un équipement de survie adapté et une préparation minutieuse. Partir en trek ou en camping sauvage, particulièrement dans des zones aussi inhospitalières que le désert du Sahara, nécessite une formation en survie et la présence de matériel adapté.

En somme, s’orienter grâce aux étoiles est une compétence précieuse, mais qui doit venir compléter un ensemble de techniques et de connaissances en survie, pour garantir une aventure en toute sécurité.